Rutas

Parque temático Alén 1 

Desde finales del s.XIX y a lo largo de buena parte del s.XX Sopuerta conoció un importante desarrollo de la minería. Se construyeron ferrocarriles mineros, se instalaron numerosos tranvías aéreos, planos inclinados, lavaderos de mineral... y surgieron auténticos barrios mineros en zonas hasta entonces escasamente habitadas. Paralizadas las labores y cerradas las minas son numerosos los restos de esta actividad que aún hoy subsisten medio escondidos en parajes que el hombre ha vuelto a abandonar para ser reconquistados por la naturaleza y el silencio.


Uno de esos espacios se sitúa en las faldas del monte Alén y está constituido por los barrios de Olabarrieta de Abajo y Arriba, el Sel y Alén. Esta zona llegó a contar a principios del siglo XX con casi un millar de habitantes. Sólo el barrio de Alén tenía una población de 565 habitantes en 1900. Los vecinos contaban con panadería, despacho de carnes, cooperativa, varias cantinas, botiquín de farmacia, frontón... Hubo además escuelas, cuartel de la fuerza pública y servicios religiosos en la Ermita de San Luís.

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Derruidas la mayoría de las casas debido al abandono tras la crisis minera, resulta difícil imaginar que aquí hubiera vivido tanta gente.

En la zona se ubica en la actualidad un parque temático- natural y una bonita zona de esparcimiento de treinta hectáreas. Es un lugar ideal para pasear por sus senderos, bien acondicionados, montar en bicicleta de montaña, practicar rocódromo... y disfrutar de un bello paisaje salpicado de restos de las antiguas minas: lavaderos de mineral, entradas a galerías, viviendas mineras, trazado del Ferrocarril Castro Alén, ruinas de la Ermita de San Luis, la rehabilitada Ermita de Santa Lucía con una gruta en su interior.

Interior de la gruta de la ermita de Santa Lucía

Cuenta la tradición que aquí se apareció la Virgen y es también creencia popular que si las personas con alguna enfermedad visual se frotan los ojos con el agua de una roca saliente que existe dentro de la gruta propician su curación.

Rehabilitada en 2006.

Dentro del parque se encuentra además el yacimiento arqueológico de la Ferrería de Monte “Casa Gazte”, uno de los testimonios más antiguos que tenemos en Bizkaia sobre las primeras fundiciones de hierro.

El parque está perfectamente equipado con el mobiliario adecuado para disfrutar de un buen picnic (mesas, asadores y fuente).

Además el lugar puede ser tomado como punto de partida para diversas rutas: ascensión al pico Alén (798 m. de altitud), visita a los restos prehistóricos que se hallan en la zona, (17 túmulos y dólmenes, 2 menhires y 1 cromlech) descenso al barrio del Alisal y la Mina Catalina con sus bien conservados hornos de calcinación, descenso hasta el municipio de Artzentales pasando por las ruinas de la antigua Mina Federico...

Para completar su jornada el viajero encontrará en Sopuerta varios restaurantes con una amplia oferta gastronómica y alojamientos rurales de calidad, en un marco natural incomparable.

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